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Enfant, il a fui la guerre dans sa Somalie natale. Quinze ans plus tard, il dit que le Maine se sent comme chez lui.

Les camps sportifs spéciaux coûtent beaucoup d’argent et la plupart des enfants ne peuvent pas y aller. Investissez dans des programmes pour les jeunes - ils sont l'avenir

Jun 12th 2019 · 6 min read
Le 20 octobre 2012, Mohamed Awil, de Lewiston, décroche une seconde place dans le championnat de classe A de cross-country classe A pour garçons du Eastern Maine à Belfast, le 20 octobre 2012, photo d'archive. Awil est arrivé dans le Maine à l'âge de 13 ans après avoir passé son enfance dans un camp de réfugiés au Kenya. Awil, originaire de Somalie, dit maintenant que le Maine "se sent comme à la maison".
Le 20 octobre 2012, Mohamed Awil, de Lewiston, décroche une seconde place dans le championnat de classe A de cross-country classe A pour garçons du Eastern Maine à Belfast, le 20 octobre 2012, photo d'archive. Awil est arrivé dans le Maine à l'âge de 13 ans après avoir passé son enfance dans un camp de réfugiés au Kenya. Awil, originaire de Somalie, dit maintenant que le Maine "se sent comme à la maison".

Le 20 octobre 2012, Mohamed Awil, de Lewiston, décroche une seconde place dans le championnat de classe A de cross-country classe A pour garçons du Eastern Maine à Belfast, le 20 octobre 2012, photo d'archive. Awil est arrivé dans le Maine à l'âge de 13 ans après avoir passé son enfance dans un camp de réfugiés au Kenya. Awil, originaire de Somalie, dit maintenant que le Maine "se sent comme à la maison".

Mohamed Awil est arrivé dans le Maine il y a 15 ans, par une froide journée de décembre, fraîchement sorti d'une enfance passée dans le camp de réfugiés de Dagahaley au Kenya. Il est né en Somalie en 1991, mais lorsque la guerre civile a éclaté quelques années plus tard, sa famille s'est enfuie à Dagahaley, l'un des quatre camps constituant le complexe de réfugiés de Dadaab, le troisième plus grand camp de réfugiés au monde. Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a réinstallé Awil, ses parents et ses neuf frères et soeurs dans le Maine, à l'âge de 13 ans.

«Le froid vous choque au début», dit-il, se souvenant de son arrivée avec un grand sourire. «Au Kenya, les températures étaient d’environ 100 degrés la plupart des jours. Mais je ne suis plus choqué. Je suis un Mainer maintenant. "

Awil est reconnaissant à son état d'adoption de l'avoir accueilli, ainsi qu'à sa famille, reconnaissant les nombreuses occasions qui se sont présentées, et reconnaissant qu'il ait de la nourriture à manger, alors que "beaucoup n'ont pas de nourriture dans leurs assiettes".

Quand on lui a demandé ce qu'il espérait à l'avenir, il a déclaré que son ambition est de redonner à la communauté qui l'a aidé. Il travaille actuellement à plein temps en tant qu’adjoint exécutif de Gateway Community Services, où il supervise les activités quotidiennes dans les trois sites de Gateway, à Portland, Lewiston et Augusta. Comme l'explique le site Web, «Gateway a été créé pour soutenir et responsabiliser toutes les personnes souffrant d'angoisse mentale, de traumatismes, de détresse émotionnelle et d'autres preuves de l'instabilité sociale.

Awil n'est pas un clinicien, mais «supervise tout le reste chez Gateway».

En plus de travailler à temps plein, il est également étudiant à l'Université du sud du Maine, avec une spécialisation en sciences sociales et en affaires. Il a expliqué qu'il était difficile de travailler à temps plein et d'aller à l'université, mais a ajouté: «J'ai presque tous mes crédits et j'aime les défis. C’est comme cela que je suis arrivé là où je suis. »Il a reconnu que l’université était une école très diverse qui prend bien soin des étudiants.

Le jeune homme a évoqué ses années de lycée dans le Maine. Il a déclaré que son anglais était très limité à son arrivée et que l'école était difficile, mais que les enseignants l'ont aidé. «Pour les nouveaux immigrants, écrire un papier, c'est vraiment comme écrire deux papiers, car il faut d'abord écrire le papier, puis le traduire», a-t-il déclaré.

Il a reconnu que le sport avait été d'une grande aide pour le développement de sa langue. “Faire partie de l'équipe a été la meilleure façon d'apprendre. C'était une manière sans pression », a-t-il déclaré.

Son sport à l'école était la piste, et Lewiston High School a remporté un titre national, trois titres régionaux et trois titres de conférence au cours de ses années dans l'équipe. Il était lui-même un coureur de tous les états. Il s'inquiète maintenant du manque de ressources pour les sports et autres activités destinés aux jeunes, en particulier en été. Il sait que lorsque les jeunes s'ennuient, certains d'entre eux vont causer des problèmes. Il a dit que Lewiston gagnerait à ouvrir plus d'établissements et à financer plus de programmes pour les jeunes.

«Les camps sportifs spéciaux coûtent beaucoup d’argent et la plupart des enfants ne peuvent pas y aller. Investissez dans des programmes pour les jeunes - ils sont l'avenir », a-t-il déclaré.

En plus du sport, il a recommandé de développer des programmes destinés à enseigner aux gens la culture de chacun. Bien qu'il ait déclaré que la communication entre les cultures se soit améliorée dans le Maine ces dernières années, il est favorable à davantage de possibilités de dialogue, afin de réduire les stéréotypes, d'aider les gens à se comprendre et de rapprocher les communautés.

«C’est une meilleure idée de se réunir à l’avance plutôt que dans une tragédie», a-t-il déclaré.

Il a félicité le maire de Portland, Ethan K. Strimling, pour ses efforts visant à rassembler les habitants de la région de Portland et les immigrants. «Portland est une grande ville», a déclaré Awil. “La plupart des gens sont très inclusifs.” Awil a rappelé son enfance à Dagahaley et a rappelé “le chaos de vivre dans les conditions d'un camp de réfugiés”, mais a ajouté 210 556, Dadaad avait des écoles très surpeuplées et les routes tellement mauvaises que, lorsque le camp a été inondé, les équipes de secours avaient du mal à joindre les gens. Selon ReliefWeb, un service numérique spécialisé du Bureau de la coordination des affaires humanitaires des États-Unis, les habitants de Dadaab souffrent d'un accès insuffisant à la nourriture, à la literie, aux moustiquaires, au matériel de stockage d'eau et aux articles d'hygiène. Quand la famille d’Awil arriva dans le Maine, le contraste avec les conditions à Dadaab était frappant: sa famille était soulagée de retrouver enfin la paix qu’elle recherchait.

«Ce n’était pas notre choix de naître en temps de guerre et d’être élevés dans un camp», a-t-il déclaré.

Ses frères et sœurs sont âgés de 31 à 31 ans. Son aîné a des enfants qui fréquentent l'école primaire dans le Maine. À ses frères et sœurs et à d'autres jeunes, son conseil est «suivez votre passion. Pour certains, ce sera d'aller à l'université, pour d'autres d'acquérir des compétences techniques ou d'entrer directement sur le marché du travail. Nous sommes chanceux pour ce que nous avons ici. Et nous sortons de l'adversité pour apprendre à maximiser les opportunités. "

Interrogé à nouveau sur son arrivée dans le Maine il y a 15 ans, Awil s'est rappelé que sa famille était venue sans rien. Il a dit qu'ils travaillaient dur depuis pour faire quelque chose de leur nouvelle vie, et maintenant, "le Maine se sent comme chez soi".

last updated: 2019-06-16@05:06